会否取代USB?Thunderbolt接口所能带来的变化

2011-02-28 18:34 出处:PConline原创 作者:鱼虫 责任编辑:caozhongjuan

  Thunderbolt是苹果此次发布的新Macbook Pro笔记本引用的新接口技术,该技术由Intel开发,通过和苹果的技术合作推向市场。

  Thunderbolt主要用于连接PC和其他设备,同时支持PCI-E和DisplayPort两大业界标准协议。两条通道可同时传输这两种协议的数据,每条通道都提供双向10Gbps带宽。也就是说Thunderbolt接口,可支持数据传输和视频数字信号传输。

Thunderbolt
Thunderbolt原理示意图

  Thunderbolt接口的物理外观和原有Mini DsiplayPort接口相同,Mini DP接口的显示器以及Mini DP至HDMI/DVI/VGA等接口的转接头都可以在Thunderbolt接口上正常使用,可传输1080p乃至超高清视频和最多八声道音频。

Thunderbolt
苹果新Macbook Pro笔记本上的Thunderbolt接口

  在传输视频的同时,在这条线缆上还可继续向其他设备传送PCI-E协议数据。Thunderbolt技术支持以Daisy-chain菊花链形式将7台设备连接在一起(也就是苹果所说的MacBook Pro可串联6台外设),不过要求DIsplayPort 1.1设备必须位于链路末端。

  Thunderbolt接口由一颗Intel控制芯片驱动,通过PCI-E x4、DisplayPort总线与系统芯片组相连,也可以直接连接Intel处理器内集成的图形核心进行DisplayPort输出。

  目前,Thunderbolt使用的是铜质线缆,铜线长度限制为3米。未来还将推出光纤线缆产品。不过,铜线在未来依然还保留一项优势,那就是通过线缆提供10W供电,而光纤Thunderbolt不会提供供电功能。

  苹果PC将在未来一年内,独享该技术专利权限,明年才开始对更多的PC厂商开卖持支柱。由于Thunderbolt传输速度是现在正在使用的数据接口速度的10到20倍,可能会对现有的一些接口,以及我们的使用习惯造成一定的变化。

下面为Thunderbolt有可能带来的变化:

Thunderbolt
原定Thunderbolt使用的是光纤,不过笔记本通常使用的是铜线

  - 数据传输速度高达10Gbps,为USB 2.0的20倍。从实用性的角度来讲,这意味着你可以在30秒内传输完一整张蓝光光盘,或者在几秒钟的时间内传输完2GB的视频。

  - 它拥有上行和下行两个独立的传输通道,支持“菊花链”(daisy-chaining)多设备,所以可以同时在多个设备之间交换视频。

  - 它将兼容大量设备:一个Thunderbolt接口既支持相对较新的DisplayPort显示器接口,也支持硬盘等设备所使用的PCI Express接口。支持PCI意味着可以非常容易地开发其他接口的适配器,例如Thunderbolt和以太网转换器,或Thunderbolt和火线转换器等。

  Thunderbolt将吸引媒体制作公司和专业人士的支持,包括专业音频和视频编辑软件制造商Avid在内的众多企业都成为了首批支持这一技术的公司。

  同样值得注意的是,Thunderbolt并不能够给视频本身带来变革。影响视频效果的瓶颈还有很多,包括图形处理器和操作系统限制。一旦想要将视频上传到互联网,带宽速度也将成为一大问题。

  但是回想一下MP3在上世纪90年代逐渐兴起时的情形:便携MP3播放器存储的音乐时间很短、音质很差、制作和播放软件效果不佳,而且当时也只能使用速度缓慢的拨号网络上传和下载音乐。

  此后几年,苹果等企业逐渐对其进行改进,而带宽也开始增加。如今,几乎所有拥有电脑的人都会使用电脑来存储、转移并播放音乐。电脑音乐已经成为主流。

  所以5年以后,很容易想象得到,当用户制作、拷贝和交换大量视频文件时,也将获得与音频文件同样的便利。Thunderbolt并非充分条件,但的确消除了一大瓶颈。

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