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2020-12-10 01:17 出处:PConline原创 作者:莱布尼兹 责任编辑:xieboxu

  北纬18°20′48″ ,西经66°45′10″的坐标点附近,大西洋北部海岸波多黎各的阿雷西博自治市,茂密的山间丛林之中,曾经座落着拥有辉煌历史的阿雷西博望远镜。这座望远镜不仅曾是阿雷西博市著名的旅游景点,也同时是诸如SETI、METI这样科学项目的执行地(就是那个著名的、用来搜索地外文明的项目),更是许多影视游戏作品当中的常客。

  经历了无数大风大浪二的它,最终还是在一个星期前,像一个饱经风霜的钢铁巨人一样,轰然倒下了,溅起的金属碎片和零部件散布各地,而塔尖820吨重的无线电接收机平台也给下方304.8米处的巨型反射圆盘留下了永远的伤疤。

阿雷西博

失去阿雷西博望远镜不仅仅是科学界的损失,对于科学科幻爱好者,以及当地旅游业而言,这都是一次不小的打击。正在通过阿雷西博望远镜进行的深空监测工作和项目不得不因此中止,曾经用来追踪危险小行星的它也不再能履行责任,而对于诸多爱好者们而言,那个承载了他们众多回忆的“旧日回响”也已不再——而且这对于当地旅游业也同样是一次不小的打击,许多家庭曾经都是阿雷西博天文台的热心拜访者,而自此之后,人们再去拜访,就只能感慨那些旧日的传说了。

  当地时间上午7时55分,我们永远失去了这个闻名世界的天文台。

    时代的眼泪

  自从人类站立在大地上以来,我们就一直在观察星空,研究群星之间运作的规律,闪耀的恒星让人感到好奇,而遥远行星地表发生的一切也同样充满了神秘的气息。

  星际间震荡的无线电波、拖拽着长长彗尾在星空里流浪的慧星,太阳表层不断翻滚的等离子体,这些一直以来都是人们关注研究的对象。

阿雷西博

  宇宙并不是一片死寂,穿越银河系的无线电波,透过大气,一直都在你我身边不断地回荡。

  但在人类社会里,现代生活中各种电子设备、卫星电视和电台所散播的电波和无线电信号,却早已犹如噪音一般盖过了遥远恒星所散播出来的微弱信号。

  如若你能在地球上建造一个最大的天线来捕捉它们,在那安静而偏远的角落,你就能聆听到宇宙的声响。巨大的天线随着地球自转扫过天空,探向那遥不可及的深空——这就是阿雷西博望远镜最初的梦想。

  直到最近,它仍然是世界上灵敏度一流的射电望远镜之一。

阿雷西博

  自建造以来,在过去的57年里,阿雷西博望远镜的性能和表现都远远超过了当初人们对它的预期。阿雷西博独特强大的雷达不仅绘制了行星地图,帮助引导了旅行者探测器触及太阳系边缘,在探测我们星球上层大气,寻找外星智慧,深入了解脉冲星的过程中,它也像星空之中的灯塔一样有节奏地传递着无线电信号,探索着星际间遥不可及的黑暗区域。

  阿雷西博望远镜是在电气工程系的威廉·戈登教授在二十世纪六十年代倡议建造的。它最初的设计目的旨在用于地球电离层的相关研究,但实际上,它对当时相对崭新的无线电和雷达天文学领域而言,也都是非常重要的仪器。

阿雷西博

  1963年11月1日,阿雷西博望远镜正式开放,这一天也因而被铭刻在了历史里。

  数十年来,阿雷西博望远镜一直是世界上最大的射电望远镜(直到几年前被我国五百米孔径的球面望远镜超越)。

阿雷西博

  它最引人注目的的就是它那巨大的体积了,望远镜的反射盘是一个直径为1000英尺(305米)、深度为161英尺(51米)、曲率半径为869英尺(265米),并且建立在一个喀斯特天坑内的半球形结构体。

  它的表面由38778块穿孔铝板制成,每块铝板约为3乘7英尺(1x2米),还有钢缆网支撑——约为16000平方米的球面,相当于5个足球场的大小。

  透过圆盘,你还会发现人造物遮蔽下还有着另一种不同的生态,郁郁葱葱暗藏的耐阴植被,在这里早已扎根,人造物与自然,在这里竟然没有丝毫的对立与割裂。

  平台上有一条长93米(305英尺)的旋转弓形轨道,称为方位臂,承载着接收天线以及二级和三级反射器,使得望远镜可以在当地天顶40度的能见度范围内(在-1至38度的偏角之间)观察天空的任何区域。

  在漫长的服役时光里,阿雷西博望远镜经历了两次升级,首次升级的38778块穿孔铝板使得望远镜可以在更高的频率下工作,而420千瓦的高功率发射机,则被用于行星雷达研究。

  ·第二次升级是在1992-1997年之间完成的,这次升级用格里高利反射器系统取代了原先的设计,让望远镜得以在反射盘38788个铝板所允许的全部频率范围内运行,同时,新晋安装的1兆瓦发射机,也使得行星研究的效率大幅升级。

  两次升级过后,阿雷西博望远镜不仅能拍摄到金星表面约半英里(1公里)的清晰图像,借助阿雷西博望远镜,科学家甚至可以在月球附近探测到高尔夫球大小的物体。

阿雷西博

  搜寻地外文明、探索无尽的星空,追踪威胁地球的杀手级小行星......对于科学家来说,它曾是地球上最强大的雷达,能够远距离测绘小行星和行星,并揭开电离层的秘密,而最近,它也一直在关注这银河系附近脉冲星的滴答声,寻找引力波干扰的痕迹。

  而且,除了射电望远镜、激光雷达设施外,它还是远近闻名的旅游圣地,许多家庭都会来这里参观,带着孩子来这里享受科学发现带来的启蒙——这不仅仅是因为科学氛围造成的影响,在许多科幻文学和影视中,在以近未来为主题的游戏中,阿雷西博望远镜也都是那闪亮的配角。

  许多人会说,正是缘于阿雷西博天文台所做工作的启发,他们才会选择从事科学技术事业。

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