正在阅读:未来的数据传输,将属于这个“全能”接口?未来的数据传输,将属于这个“全能”接口?

2020-07-14 10:42 出处:PConline原创 作者:太平洋J2台 责任编辑:wangshen

  [PConline 杂谈]用了那么多年的数码产品,让你觉得体验最不好是哪一块?相信很多朋友都会回答“数据接口”。仔细回想,那么多年使用数码产品的经历,你一共体验过多少接口?这种情况直到micro-USB接口的出现才有所好转。近年,USB Type-C接口的逐渐普及,更是让人看到大一统的希望。

  对比此前出现的数据接口,USB Type-C不仅形状更加方便,而且可实现的功能更多。在它的帮助下,我们走进了全新的数据传输体验。只是我们总是在期盼更加强大的数据接口,引导我们探索数码世界的多姿多彩。在USB Type-C之后,这个出口将会出现吗?其实,这个接口一直存在着,它就是Thunderbolt。

Thunderbolt的前世今生:生为更快更强

 

  计划代号Light Peak的Thunderbolt,是英特尔在2009年的英特尔科技论坛(IDF)上发表的技术。初代的Thunderbolt已经可以实现双向同步传输速度10Gb/s的表现,对比当时流行的USB2.0 480Mbps的最高传输速度,Thunderbolt发布就是碾压级的存在。明显地,Thunderbolt就是一个面向未来的标准,

 

  不过,前两代的Thunderbolt都是通过Mini DisplayPort(Mini DP)接口实现,在这个接口还没有普及的当时,Thunderbolt标准基本只被应用在少数场合。随着大家对移动设备的使用频率不断增高,英特尔意识到Thunderbolt协议应该被统一使用到移动设备和PC等设备上。因此Thunderbolt3协议的物理接口,最终从以往的mini DP改为USB Type C。

 

  在接口改变的同时,Thunderbolt3的规格也发生了变化。首先,它的传输速度提升到了 40 Gbps,这意味着它拥有充足的贷款扩展更多的设备,甚至可以完成将图像同时输出到两个4K显示器或者1个5K显示器的任务。同时,它的耗能也相应降低,并且可以提供 100W的电力输送。一句话简单概括:Thunderbolt3更有接管未来数码生活的样子了。

 

  要让Thunderbolt接口实现接管未来数码生活的目标,不仅要提升性能,而且还要“胸怀天下”——Thunderbolt3显然是好东西,然而如果收取高额授权费,甚至只有英特尔自家可以使用,那么对未来的发展显然无益。因此,在2019年三月,英特尔宣布将为USB Promoter Group开放Thunderbolt协议规范,以帮助其他芯片制造商以免版税的形式构建兼容Thunderbolt的芯片。

 

  随后,英特尔还在全新的十代酷处理器中加入了原生Thunderbolt3协议支持,这一举措无疑吸引着主板厂商和PC品牌在自家产品中尽可能加入Thunderbolt3接口。据英特尔方面称,采用Thunderbolt 3端口的PC数量延续着每年翻番的势头,已迈向千万大关,且所有最新的Mac都配备了Thunderbolt 3 端口。

  同时,支持Thunderbolt 3的外设数量也已经超过650 款,其中包括扩展、显示器、存储和外部显卡等。随着搭载十代酷处理器的笔记本数量不断增加,到2020年底甚至更远的未来,采用Thunderbolt 3接口的PC数量将继续增长,这将进一步刺激整个硬件闭环的发展。

Thunderbolt的未来:融合创新,大展宏图

  正如前面我们提到的,Thunderbolt协议的出现,是为了实现更快更强的数据传输,那自然不会停下进化的脚步。在宣布开放Thunderbolt协议规范的一年多之后,2020年7月,英特尔揭晓了有关下一代通用线缆连接解决方案 Thunderbolt 4 的全新细节。

 

  作为提升使用体验而存在的协议,大家当然首先会关注Thunderbolt 4相比 Thunderbolt 3 的改变。Thunderbolt 4在保持和Thunderbolt 3一致的40Gb/s的传输速度的同时,使用此协议的扩展可以提供多达4个Thunderbolt端口。同时,Thunderbolt 4通用线缆最长可达2米,进一步提高了用户布置的自由度。

 

  Thunderbolt 4这两项新特性,已经表露出英特尔的野心:通过Thunderbolt 4接口,无论是笔记本还是台式机,都能得到更加全面高速的使用体验。此外,Thunderbolt 4的数据和视频需求是 Thunderbolt 3 的两倍。这意味着我们可以通过Thunderbolt4接口,将画面同时输出到两个4K显示屏或一个 8K 显示屏,或者完成高达 3,000 MB/秒的传输速度。

 

  从3到4,用户体验的改善将相当明显,一道通往更广阔世界的大门将会为我们打开。同时,Thunderbolt 4继承了Thunderbolt3的开放性,和USB 4 使用相同底层协议规范,可改善基于 USB-C 的产品的兼容性。具体实现的方式,是Thunderbolt 4加入了 USB4 模式输入、40Gb/秒链路管道中的 USB 协议传输,以满足 USB4 规范要求。   

  对于厂商而言,Thunderbolt 4这一做法里大有文章可做:Thunderbolt 4 是最全面的 USB-C 版本,具备 USB4 不需要的功能超集。这意味着对于厂商而言,可以生产出更有吸引力的产品,进一步区分产品的位置。日益理智的消费者,也会从实际需求出发,选择采用Thunderbolt 4接口的产品,以提升使用体验

  从另起山头到主动融合,Thunderbolt协议的发展体现出时代的特色,更是展示了英特尔对未来的规划得当。再好的性能,如果没有及时的数据传输,那就等同巧妇难为无米之炊,没有任何的用武之地。Thunderbolt协议的过去、未来和发展,其重要性并不亚于英特尔更新自家处理器。现在我们甚至可以斗胆说一句,Thunderbolt接口的逐渐普及,将会打开新世界的大门。

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